Belleza

Siete hechos sorprendentes sobre el sudor

Salimos a sudar, cuando nos enamoramos, cuando damos una charla ante un público numeroso y, por supuesto, cuando hacemos ejercicio.

1. The Science Behind Sweat

Es una suerte que no seamos lagartos. De lo contrario, tendríamos que calentar nuestro cuerpo por la mañana hasta que alcanzara la temperatura de funcionamiento, y sería cada vez más lento en la fresca noche. En cambio, nosotros los humanos poseemos un regulador interno. La temperatura de nuestro cuerpo se mantiene constante al producir calor, por ejemplo a través de la actividad muscular y al perder calor, como a través de la sudoración. A diferencia de los reptiles de sangre fría, nuestros órganos trabajan a temperatura constante, lo que nos permite funcionar independientemente de la temperatura exterior. Los seres humanos de todos los seres vivos tienen el cerebro más grande en relación con nuestro tamaño corporal, uno que es especialmente sensible al sobrecalentamiento. En otras palabras: pienso, por lo tanto, sudo.

2. Durante los deportes y el ejercicio

Durante los deportes, cuando nuestros músculos están activos, nuestro cuerpo genera calor, lo que podría hacer que nuestro cuerpo se caliente demasiado rápido. Es por eso que comenzamos a sudar durante y después de los deportes. Puede parecer sorprendente, pero sudar no es necesariamente una señal de que alguien no está en buena forma física. Los atletas sudan más porque su cuerpo puede regular su temperatura mejor y más rápido para mantener un rendimiento constante. Al menos en teoría: a menudo no es tan evidente, ya que deben hacer más ejercicio antes de sudar. En la sauna, es diferente: los que visitan la sauna sudan más a menudo que los recién llegados, cuyo metabolismo aún no está acostumbrado. Sudar es mejor que su reputación, y saludable. Deberíamos dejar que nuestro cuerpo sude por lo menos una vez al día, ya sea a través de deportes, caminatas vigorosas o actividades físicas en el hogar, como la aspiradora. Mientras sudamos, nuestro cuerpo también se libera de toxinas que no son excretadas por los riñones. Es por eso que es importante beber suficiente agua. Especialmente después de los deportes, y lo mejor es beber algo sin gas, sin hielo y que contenga suficientes minerales para compensar la pérdida de minerales durante la transpiración.

3. Antes de los exámenes y otros eventos desagradables

Todos están familiarizados con situaciones que preferirían evitar. Una visita desagradable al dentista, una conversación difícil en el trabajo, o hablar ante una gran audiencia, cuando el miedo escénico nos puede hacer tropezar con nuestras palabras o quedar en blanco. ¡Que embarazoso! En situaciones como estas, se activa un mecanismo arcaico para proteger nada menos que nuestra supervivencia: nuestro cuerpo libera adrenalina, preparándonos para un posible escape. Incluso si no huimos, nuestro cuerpo está listo para ello, y se enfría por el sudor de la ansiedad. Para garantizar que el habla fluya sin problemas, la respiración abdominal consciente es útil. Visualizarnos a nosotros mismos dando un discurso impecable junto con afirmaciones positivas puede ayudarnos a percibir la situación como una amenaza menor, de modo que liberemos menos hormonas. A largo plazo, practicar ejercicios de relajación puede ayudarnos a ser menos tensos en general.

Transpirar

... cuando está enamorado, durante los deportes y en el calor del verano

4. En el calor del verano

Nuestro cuerpo es un organismo vivo que tiene requisitos específicos. Requiere una temperatura central de alrededor de 37 grados centígrados, de modo que todos sus procesos metabólicos puedan funcionar sin problemas y los músculos, los órganos internos y especialmente nuestro cerebro puedan funcionar de manera óptima (ver 1, más arriba). Dado que estas actividades solo generan calor, producimos hasta medio litro de sudor diario, a menudo sin darnos cuenta. Cuanto más alta es la temperatura ambiente y se acerca a la temperatura de nuestro propio cuerpo, más tiempo necesita nuestro cuerpo para mantenerse fresco. En verano, nuestro cuerpo contrarresta el sobrecalentamiento al permitir que sus dos millones de glándulas ecrinas, que se distribuyen por toda la piel, emitan más de la secreción líquida que llamamos sudor. Cuando esto se evapora, el cuerpo se enfría. Para evitar sobrecargar este mecanismo cuando las temperaturas exteriores son altas, es útil pasar el mayor tiempo posible a la sombra, evitar las actividades extenuantes y beber muchos líquidos. Esto se debe a que cuando sudamos, nuestro cuerpo pierde fluidos y minerales, que necesita tanto como mantener una temperatura adecuada.

5. Durante la menopausia

La menopausia se refiere a los años de cambio de una fase de vida a otra, que marcan el inicio de nuestro último tercio de vida. En un nivel físico, la situación hormonal en nuestro cuerpo cambia durante este tiempo. El cuerpo produce menos estrógeno, que hasta entonces ayuda a nuestro cuerpo a regular su temperatura. Las mujeres a menudo experimentan sofocos y aumento de la sudoración. Síntomas similares también son posibles en los hombres, porque su nivel de testosterona disminuye. En un nivel psicológico, durante este período de transición nos enfrentamos cada vez más con nuestra propia mortalidad, cuestionamos el significado de la vida y consideramos qué direcciones, posiblemente nuevas, queremos explorar en la vida. Estos son todos los aspectos que también pueden hacernos bastante inquietos espiritualmente, lo que nos hace sudar. Las especias fuertes y calientes como el chile, la pimienta y el ajo en polvo, así como los estimulantes como el café y el alcohol amplifican los efectos, a menudo involuntariamente, incluso si los hemos tolerado bastante bien. Los ejercicios de relajación, el ejercicio suficiente y los remedios homeopáticos pueden ayudar. Abrazar el cambio y su potencial también puede ayudar a reducir la incomodidad, junto con establecer un nuevo ritmo que permita suficiente tiempo para el descanso.

6. Cuando estás enamorado

Mariposas en el estómago, manos sudorosas: enamorarse es maravilloso, pero para nuestro cuerpo significa una cosa por encima de todo: el estrés. Cuando las chispas vuelan, nuestro cuerpo segrega más cantidades de las hormonas adrenalina y noradrenalina. El ritmo cardíaco se acelera, se bombea más oxígeno a través de nuestro cuerpo y nuestras manos se humedecen. Nuestro cuerpo hace sonar una alarma, similar a cuando tiene miedo, solo que ahora agrega las "hormonas felices" dopamina, endorfina y serotonina. Como resultado, cuando tenemos una cita, que puede cambiar toda nuestra vida, nos encontramos en un estado de emoción, anticipación y felicidad. ¿Quién querría escapar de una situación como esa? Especialmente porque estar enamorado, desde un punto de vista químico, se asemeja a un estado de intoxicación, una sensación de la que no podemos obtener suficiente.

7. Es bueno saber: las plantas también sudan

No podemos observarlo directamente, pero las plantas también sudan, o como diría un botánico, "transpiran". Como las plantas no pueden desarraigarse y moverse a la sombra cuando brilla el sol, han desarrollado sus propias técnicas de afrontamiento. Un árbol se enfría emitiendo humedad en forma de vapor de agua a través de poros minúsculos en la parte inferior sombreada de sus hojas. A medida que el agua se evapora, crea un fuerte tirón que el árbol utiliza para transportar los minerales que necesita para crecer a lo largo de una larga cadena molecular que va desde sus raíces hasta sus hojas. Se puede superar un máximo de 130 metros de esta manera, por lo que los árboles no crecen infinitamente en el cielo. Un gran árbol de abedul "suda" alrededor de 400 litros de agua en un caluroso día de verano, por lo que el suelo debajo de él a menudo parece tan seco. Los cactus son maestros en el ahorro de agua: para existir en el desierto caliente y seco, sus hojas se transformaron en espinas con una superficie más pequeña. Su recubrimiento ceroso de color verde plateado refleja la luz solar y también ayuda a evitar que el agua dentro del cactus se evapore. El cactus del "viejo hombre" (Cephalocereus senilis) se cubre con pelos blancos lanudos. Esto no causa que el cactus sude de una manera especial; en cambio, los pelos aislantes mantienen el nivel de humedad ambiental lo más alto posible, permitiendo que la planta crezca hasta 200 años.