Ratanhia

Arequipa, Peru
Map of Peru - Ratanhia

Ratanhia - la raíz de los Andes

El arbusto espeso que crece en las estribaciones de los Andes en Bolivia, Perú y Ecuador es bastante discreto a primera vista, y no es para nada hermoso a la vista. Sus cualidades internas son las que lo hacen tan valioso. El hecho de que ratanhia (nombre en latín: Krameria lappacea) es la única especie de toda la familia de plantas es otra indicación de que esta planta es realmente algo especial.

Colección salvaje sostenible de raíces valiosas

En la lengua indígena de América del Sur, ratanhia significa "planta que se arrastra sobre el suelo". Los pueblos indígenas de los Andes han apreciado sus propiedades curativas desde tiempos inmemoriales, pero en Europa se desconocía hasta principios del siglo XVIII, cuando la planta fue traída por primera vez a España y luego a Alemania. Desde entonces, se ha vuelto cada vez más popular como una planta medicinal valiosa, y las cantidades procesadas han crecido constantemente hasta el punto de que su propia existencia está amenazada. Por este motivo, en 2005, Weleda encargó un estudio de varios años en los Andes, con el objetivo de desarrollar una estrategia de recolección silvestre sostenible.

Las cosas esenciales son invisible a los ojos

Los arbustos de Ratanhia crecen a altitudes de entre 600 y 3,600 metros en suelos áridos y en condiciones secas, y tienen un extenso sistema de raíces. Poco visibles y dispersos al azar, los arbustos crecen hasta una altura máxima de un metro en un ambiente generalmente hostil. Como Johann Wolfgang von Goethe escribió tan acertadamente: "Las características esenciales de la planta son invisibles". Y también con ratanhia, el secreto de la planta parece estar oculto, oculto en sus raíces.

El arbusto hemisférico es un semiparásito: aunque utiliza la fotosíntesis, necesita una planta huésped para obtener sales nutritivas adicionales. Un sistema de raíces subterráneas que puede extenderse en un área de hasta cuatro metros permite que la planta se acople a las raíces de otras plantas sin dañar realmente la planta huésped. Estos sistemas de raíces desempeñan un papel clave en la prevención de la erosión en áreas donde las plantas crecen. La cuestión de cómo cosechar las raíces sin dañar la naturaleza era, por lo tanto, de gran importancia para Weleda.

El cultivo de esta planta silvestre fue una de las estrategias en las que se centró Weleda, pero ya en la fase inicial de la investigación quedó claro que los resultados no valdrían la pena por el esfuerzo involucrado. Así que Weleda inició un estudio sobre la recolección de especies silvestres sostenibles y desarrolló una estrategia de recolección que garantiza que las plantas se conserven, que las cosechadoras trabajen en condiciones justas y reciban una remuneración decente, y que la naturaleza no sufra.

El amor a la naturaleza es lo primero en la cosecha salvaje

Desde entonces, Weleda tiene una sociedad con una familia que vive en un pequeño pueblo en la región de Arequipa que reúne las cantidades necesarias de esta preciosa raíz exclusivamente para la empresa a través de la recolección silvestre certificada. Actuando por una profunda convicción, esta familia, una pareja casada con diez hijos, ha aceptado una vida llena de dificultades, desenterrando las raíces más buscadas en un área remota en las montañas y muchos días de viaje desde su aldea natal. Naturalmente conscientes y con un enfoque en la sostenibilidad, quieren preservar la planta en su entorno natural para sus hijos y para la posteridad. Normalmente recogen las raíces durante diez días y luego viajan de regreso al pueblo con su cosecha. Están motivados por el amor de su tierra natal, la naturaleza, el viento, la paz y la tranquilidad, y están profundamente conectados con su tarea. Nada de lo que hacen se deja al azar; cosechan las plantas de acuerdo con las estrictas directrices elaboradas por Weleda en cooperación con la autoridad de conservación de la naturaleza. Esto significa que se aseguran de que queden suficientes plantas después de la cosecha y que ninguno de los portainjertos se haya desenterrado completamente. Dondequiera que eliminen una raíz, inmediatamente siembran semillas de la misma planta. La naturaleza los recompensa ricamente por sus esfuerzos, no solo con un ingreso seguro y de largo plazo, sino también con el don de estar en contacto con la naturaleza en su propio espacio natural y de sentir una conexión real con lo que hacen. Es un regalo maravilloso que mantiene el cuerpo, la mente y el alma sanos.

Cada año, un equipo de biólogos documenta el número de plantas de ratanhia en el área y comprueba que están creciendo de manera saludable y sostenible. Solo si pasan esta prueba y observan el límite establecido cada año para la cosecha, los recolectores reciben un nuevo permiso de cosecha, junto con los salarios acordados y justos. Para Weleda este procedimiento garantiza suministros transparentes, sostenibles y seguros. Además, este proyecto piloto está sentando un precedente. Las autoridades peruanas de conservación de la naturaleza ahora están trabajando para garantizar que el método de recolección sostenible desarrollado por Weleda sea obligatorio para todas las empresas que deseen exportar ratanhia. Este es un paso importante hacia la preservación de la biodiversidad a largo plazo.

Una raíz roja con poderosos efectos

Las raíces rojas de la planta ratanhia son ricas en taninos y se han utilizado en esta región durante siglos como un remedio tradicional para la inflamación, especialmente de la boca. Los taninos forman una capa protectora que los patógenos tienen dificultades para penetrar, causando que mueran. Weleda utiliza el extracto alcohólico de la raíz en sus productos de higiene bucal para fortalecer los tejidos de la boca y prevenir la irritación. Por lo tanto, la planta es una ayuda ideal para la higiene bucal, porque una boca sana con dientes fuertes es más que atractiva y agradable, pero también es un factor importante para la salud de todo el organismo.

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Ingrediente

Krameria Triandra Root Extract

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The Krameria Triandra Root Extract contains many tannins that have an astringent (tanning) effect, e.g. to the oral mucosa. Therefore, the dark brown root extract is a particularly suitable ingredient for mouth and dental care products.